随处角力中中原人民共和国电子书,多看阅读

作者: 云顶娱乐app  发布:2019-09-18

摘要: 本月初,科幻小说家刘慈欣科幻代表作《三体》的APP应用(Application的简称,多指智能手机、电脑的第三方应用程序)在苹果应用商店发售,刘慈欣和他的这套《三体》是过去两年被读者追捧的作家和作品。而在过去两个月中 ...

一本《源氏物语》,内附上百页的高清彩绘插图,排版设计创造了多项行业技术突破,连同配套的互动服务,标价18元,价格不到纸质版的七分之一,这样的电子书,会有多少人愿意买单?

本月初,科幻小说家刘慈欣科幻代表作《三体》的APP应用(Application的简称,多指智能手机、电脑的第三方应用程序)在苹果应用商店发售,刘慈欣和他的这套《三体》是过去两年被读者追捧的作家和作品。而在过去两个月中,当当和京东分别上线了电子书网店。2012年将会是中国电子书产业转折之年吗?但至少从写作者到出版商角度来看,电子书和数字阅读是不可避免的趋势。

类似的问题,多看科技创始人王川几乎每天都要面对。

单行本APP是过渡产品

2010年2月,“为了做一本自己读着舒服的电子书”,王川创办了多看科技,不到两年时间,他眼前的市场就已经是一个争夺惨烈的“红海”。

目前的《三体》APP版本在苹果应用商店上免费下载试读本,经过试读后再决定购买,可以选择12元人民币购买单本,或30元人民币购买全套。作为此次《三体》APP版本的推出者之一——3G门户网总裁张向东表示,希望把“《三体》APP打造成一个范本,为更多的原创作者提供优良、有利的生态环境,并且希望这个产业链条的每个环节都产生价值和回报”。

无论是终端制造者,移动运营商,出版社,还是互联网企业均已开始对数字阅读这盘棋筹划布局。远有汉王、盛大等终端生产者的“阅读器”大战,近有当当网、京东,淘宝等大型电商纷纷启动付费电子书城。

事实上,经过授权,把纸质书制作成APP应用出售,《三体》肯定不是第一个,它也不会成为目前中国电子书市场发展的一个转折。在《三体》之前,李如一的唐茶网站从2011年7月开始发售正版的电子书APP,这本书是《连线》杂志创始人凯文·凯利的《失控》,而让唐茶进入媒体视野的是《史蒂夫·乔布斯传》唐茶版APP的发售,目前它也是唐茶出售数量最高的一本书。

王川早就意识到了挑战的严峻,他坚持从创业第一天起就和每个来谈判的投资人强调,自己要做一家“不挣钱的公司”。

尽管唐茶目前的主要生意是在网站上出售12本图书单行本的APP,但李如一在接受早报记者采访时反复强调,把书做成APP应用单行本并非电子书行业的趋势,“一本书做一个APP,目前只是市场的过渡状态,不是长久之计。如果我现在有一万本书,那我就要做成一万个APP?苹果是不鼓励这种行为的。”目前经过授权的图书APP其实屈指可数,其实就算在亚马逊,图书APP应用数量也非常少。在这种情况下,这些图书APP都比较容易找到。但如果在互联网上或者在苹果应用店上,甚至在唐茶上有数万个图书APP,除了有目的地去搜索,读者又如何去逛,如何去寻找呢?苹果应用商店也对这几万几十万个图书应用一一进行审核?这肯定不是最经济的。李如一说,公司会计划把整个电子书店做成一个APP应用,然后所有的书都在里面,在里面进行展示或者分类。

从为Kindle做随机程序起家,历经多次试错,多看终于发展成从编辑到研发共有五六十人,一年能制作1000多本电子书的团队。而在寻找盈利模式的问题上,多看始终停留在“张望”阶段。

在李如一看来,读者最终买的还是内容,“到底是APP还是其他文件,都不是最重要的,重要的是购买是否方便、管理是否方便。在我们看来,这个市场不应该是尝鲜式的、比较式的,所以目前还是不成熟的市场。我们对未来的想象是,管理书肯定是个重点,因为以后电子书多了,怎么来分类。我的手机、iPad丢了,那么以前买的电子书是否还能找回来?这些在未来电子书市场上应该是标配的服务。”

对此,“中国用户可能不会为内容而埋单,但可能会为体验而埋单。”王川始终在较劲。他坚信,用心雕琢产品,尽善尽美地提升用户体验,这样的产品一定不会没人要。

盗版真是问题吗?

然而面对一个盗版唾手可得,读者付费习惯又需要从零培养的尴尬环境,依靠阅读体验和巨头们争食,多看到底能走多远?

就算是《三体》的作者刘慈欣对这个应用也不乐观,他想到的是盗版和纸质书发行在先。目前可能困扰《三体》APP版的是,在苹果应用商店里输入“三体”两个字,除了正版的APP还会出现一批未经授权的《三体》APP,后者免费或者价格更低。其实这也是苹果不鼓励图书做单行本APP的原因之一,因为目前的苹果审核并不能完全杜绝盗版,在收费的正版和免费的盗版间做选择,也有人会选择后者。所以刘慈欣对早报记者说:“对于前景,我不认为销量会特别大,因为盗版的存在,也因为很多人都看过纸质书了。而且,这本书APP的价格要30元,没有太大的价格优势,在电子书里算是比较贵的。”

按照晨兴资本合伙人刘芹的说法:“在激烈的竞争中,这个行业的参赛者们各有各的打法,而多看选择的,无疑是难度最高的那种。”

在很多出版商和出售正版电子书公司抱怨中国数字盗版过于猖獗时,李如一的看法是,“我不觉得盗版是主要问题,纸书同样也有盗版问题。首先,正版永远都打不过盗版的,但永远有一些人只愿意下载盗版的, 关键在于你要把正版做得足够好,以吸引到足够多、愿意付费的人,这是最重要的。我认为,现在愿意付钱的人肯定多了。”唐茶为iPad和iPhone制作的正版图书APP目前已经获得了一大批读者青睐,所以李如一会说:“在谈论盗版的时候,首先把道德放到一边,应该采取实用主义态度,我相信大部分人不太愿意花时间工夫和冒道德法律风险去寻找盗版,而我们做的就是省去中间的麻烦。”

“奢侈”体验价值几何?

移动阅读

一本电子书做到什么程度,算是满意的阅读体验呢?这个问题的极限目前仍在不断被突破。

是出版商稳定收益来源

在多看公司的会议室里,主管技术的副总王毅拿着ipad向记者一本一本介绍多看阅读标准:“书的排版要精良,字号字距都经过标准化处理,有图文混排,能够适应在各个平台阅读,所有阅读数据都可以同步,书摘和批注都会被保存。”

在《三体》其他数字版本开发中,除了在苹果应用商店,《三体》其他数字版本也将于下月初在中国移动手机阅读及3G门户书城平台全面上线,而这才是刘慈欣、数字版权拥有者、数字版开发者将来能获得稳定收益的来源。与美国不同的是,目前国内出版商和写作者,在数字出版上能获得的最稳定收益恰恰是来自移动运营商,也就是手机,而不是电子书阅读器或者各种APP应用,也不是网站。移动运营商通过订阅、搭售方式,向其用户提供电子书。

与此同时,多看还努力为阅读加入更多的互动服务:如果读者在看书时发现了阅读的问题,通过点击屏幕就可以直接输入修改建议,建议会被发送至多看的邮箱,有专门的编辑团队根据意见进行修改。一旦修改完成,在书城客户端会自动生成新的版本,供读者实时更新。“这种做法目前在国内的行业里是绝无仅有的。”

目前三大移动运营商都设有各自的手机阅读运营基地,以中国移动设在杭州的阅读基地为例,目前已经汇集了超过20万种正版图书,成为了全国最大的正版数字图书发行平台。中国移动手机阅读基地也已经与国内主要出版集团和出版社、网站、版权代理公司签约,后者提供内容。为了推动手机移动阅读业务,中国移动采取了强势手段:为用户提供按次付费或者3元、5元的包月付费模式,并免去用户的流量费。

按照王毅的解释,多看目前所做的,就是竭尽全力地表达诚意,“我们现在的理念就是不让用户在买书之后感到后悔。阅读体验不会有极致,我们把电子书看成是艺术品,它不是纸质书的翻版,而是要做到完全超越。”

民营出版公司博集天卷数字业务负责人高锋向早报记者表示,“现在各家出版商在数字阅读上的运营模式都差不多,不分民营或者国营,和移动运营商合作是一块,与人民网、新浪网等网站合作是一块,还有就是第三方合作如京东、当当、淘花网等。收入形式也都一样,预付加分成。”但在高锋看来,未来移动运营商这块收入可能比较稳定,其他如新浪等网站流量很大,但收入不高,“而第三方渠道,像京东这样的第三方我们还是看好的,但目前还很一般。”上海世纪出版集团向早报记者提供的相关信息也表示,世纪出版集团的电子书内容,“目前主要同当当、京东、淘花网站、中移动手机阅读公司等单位合作,开展电子书销售业务。”

如此这般追求极致品质的背后,代价有多大?

对于出版商来说,这是稳定收益来源,而且是不可以忽略的。

此前曾有媒体报道,多看科技2011年研发的一本电子书《公司的力量》,两周的制作成本达到10万元人民币。

不过由移动运营商提供的手机阅读目前也有问题,根据易观国际《2011年中国手机阅读市场用户研究报告》显示,在手机用户经常阅读的内容中,报纸、资讯类占比最高,网络文学内容占比始终为24.8%,而传统文学内容占比较低,只有14.7%。不过这对出版商和写作者的影响不大,后者并不直接以阅读量获益。

“其实真正用到成本甚至不止这个数字。”王毅正是当时《公司的力量》的团队负责人,他对记者说,当时公司的技术和设备都尚处起步和摸索阶段,处理《公司的力量》这样的书,制作工序极端繁杂。

数字阅读是未来走向

“牵扯的东西太多了。首先有300张图,每一张图片都需要设计师重新处理,压缩,裁剪,调整位置和色彩位数。再加上排版,测试。很多都要手工进行,你可以理解为相当于把这本书重新排版了一次,要一段话一段话地重排。”王毅带着两个工程师,整整干了一个月才将《公司的力量》完成,最终花了多少钱,他自己也已经说不清楚了。

对于电子书和数字阅读的未来,作为写作者的刘慈欣很重视数字阅读,“它是未来阅读的主要方向。从现在的市场上看,人们的阅读量并没有减少,这是令人鼓舞的消息。我对整个阅读行业是乐观的,说现代人不看书了,这并不是事实。《三体》在出版上成功,然后搬到网上去,这种转变当然也还不错,但电子书市场的发展,仅仅靠这种方式肯定是不行的,未来趋势就是绕过传统纸质出版,直接出版电子书。”

在多看书城中,这本《公司的力量》的标价是6元。而这还不是最终计算成本的价格。在这个基础上,还需要考虑让出版社获得足够的利润,“不能让他们只赚吆喝,不能让出版社觉得数字出版是无利可图的,这种合作不是长久之计。”据王毅向记者介绍,通常情况下,电子书和出版社方面会按3:7的比例分成。

刘慈欣说,具体到他个人写作并不乐观,“如果为电子书这种格式写作,在网上写作,和传统写作很不一样。我毕竟还是一个传统写作者,怎么样向电子书网络写作方向转移,这确实是一个问题和挑战。目前我还只能从事传统的纸质书写作。但我将在力所能及的范围内往这个方向转变。将来迟早有一天,大部分的阅读都将是在网上进行,这种阅读的进行,不光是媒介的变化,对创作方式和理念,与读者关系,都将会有根本性改变。必须适应这种改变。”

而这还要扣除支付成本,“比如说在苹果iOS平台上支付,苹果公司要先扣除30%,剩下的70%双方再按照3:7分成。”

对电子书未来同样乐观的还有李如一,尽管他的唐茶目前所能出售的电子书只有10多本,但他希望在未来一年内,在数量上增长到上千本,“我们未来还将大量增加公版书(过了版权保护期限的书籍)。”尽管从事的领域跟技术相关,但李如一一直强调的是,“人永远比技术重要。”所以,在他看来,“从作者角度讲,哪天他从电子书商获益更多了,他才会考虑电子书而不是纸书。也就是链条里的所有人都能得到回报,尤其让作者有收益。”

这样掰手指头算算,《公司的力量》要卖掉30万多本才能收回成本。

至于出版商,他们也在慢慢转变对数字化的恐惧心理,他们也知道数字出版和数字阅读是大方向,要尽快地完成向数字出版的转型。无论民营还是国有出版商,在规模允许情况下,其实都已成立数字出版部门。博集天卷的数字出版部门成立于去年,目前只有五六个员工。像世纪出版集团,在2010年就成立数字出版部,并成立“易文网”来作为数字出版的发布平台。以易文网为主要平台,世纪出版集团已制作和网络发布电子书13000余种。

但显然,海量销量对当下的多看来说,几乎是一个不可能完成的任务。据媒体报道,在上线后的5个月中,《公司的力量》的销售额为八千册,而其他一同在iOS平台上发布的图书单行本总共也只卖掉三万册。面对多看竭力展现的诚意,真正愿意掏钱买单的消费者却寥寥。

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尽管王川等在阅读品质上大力投入,但另一现实是,创业两年来,多看却始终没有找到明确的盈利模式。

对电子书的几点误区

有多少读者愿意为无形的精神产品付费?在中国当下的知识产权环境之下,答案是颇为寂寥的,这其中缘由复杂多样,而盗版的猖獗,是最为重要的原因之一。

对于电子书这个行业,在经营唐茶的李如一看来,还有许多认识的误区,“比如,电子书的定价一定低于纸质书?决定定价的不在于是纸制书的厚度,还是虚拟的数字化,而是内容!”

“盗版是现在我们的头号敌人”。在王毅看来,盗版的横行,是目前读者不愿意掏钱的最主要原因。

数字阅读只适合于浅阅读吗?“我们唐茶上有几本书都是几十万字的,很多读者都很顺利地完整阅读了。”李如一说,“所以我们做电子书,从一开始就是要做强阅读。现在大家能在iPad这样一个设备上读完几十万字的书,那么就说明,在电子设备上阅读跟纸阅读的差异是细枝末节般的。”而最需要电子书和数字终端的恰恰是重度阅读者,在阅读体验足够好,已经接受电子书阅读的前提下,是选择背上几本书呢还是带上一个数字终端?

的确,随便搜索一下,盗版图书非常容易找到。这些书质量有时甚至是糟烂的,但是因为免费,很容易被读者接受。这个问题不解决,谁来为电子书买单?

在李如一看来,对电子书和数字阅读另一大误解是,数字出版将取消中间出版环节,作者与零售商、读者直接对接,以此可以减少很多成本。“当我们谈论自出版的时候,以为就是中间人的取消,这是不会出现的。电子书、自出版也需要编辑,这跟传统出版是一样的,要想选题、编辑、获得授权等等。这是社会分工要求的。”石剑峰

盗版之于电子书企业,又是一个无限循环的难题。目前电子书领域中盗版侵权形式主要分为两类,一种来

自黑客对“数字版权管理”的破解,长期以来,全球软件界对于这种盗版方式并无有效的抑制办法。而另一种盗版则来自电子书业者自身。目前很多互联网站均已“资源共享”为自身的立足点,以此积累用户数量。然而这些网站所分享的往往都是大量未经授权的电子书资源。

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